О пиявке

Люди, которые никогда раньше не видели пиявку, боятся первой встречи. Им кажется, что «плавающий червяк» неприятен, ужасен, противен. Но от этих предчувствий не остается и следа, когда плавающая в банке пиявка радуется и буквально рвется вам навстречу. Итак, давайте немножко пофантазируем…

Вы стоите в аптеке или в одном из центров искусственного разведения пиявок и смотрите на банку, в которой плавают медицинские пиявки. Наблюдая за ними, вы невольно проникаетесь уважением к этому существу. Благородное происхождение (так и хочется сказать — «порода») сказывается в каждом легком и изящном движении, в удивительном ее внешнем виде. Она все время движется, гибкая, с оранжевыми вкраплениями на зелено-коричневой спинке, пиявка словно совершает в воде загадочный древний ритуальный танец. Вы смотрите на нее, и возникает чувство, что она заигрывает с вами.

Для того чтобы лучше рассмотреть орнамент и тончайшие цветовые переходы, которые сама природа нанесла на спинку пиявки, лучше поставить большую стеклянную банку, в которой плавает пиявка, на свет. И вот уже, изящно изгибаясь, она присасывается к стеклянной стенке банки со стороны своего нового зрителя. При желании можно даже рассмотреть то, чем она присосалась. Это большая присоска, похожая на детские игрушки — помните, те, которые «присасываются» к стеклянной или пластиковой поверхности и висят, вызывая умиление У детей и взрослых. Правда, в отличие от милых игрушек, присоска пиявки вызывает в глубинах памяти знакомые каждому человеку детские страхи: «Сейчас ка-а-ак Укусит!»

И если вы не отодвинетесь от банки в первые две минуть!, то потом не сможете оторвать взгляда от плавающего в ней существа. Вам даже начнет нравиться, что пиявка присасывается к стеклу банки с той стороны, где стоите вы.

«Что же у нее там, в этой присоске? — возникнет у вас вопрос. — Неужели она этим кусает?» Нет, кусает она не той стороной, которой присасывается. Зубы находятся на противоположной части ее длинного изящного тела. Именно ее зубов так боятся пациенты, которые первый раз в жизни решили доверить ей восстановление своего здоровья. А зубов у нее ни много ни мало — 270!

Где и как живет пиявка?

Вы испугались? Не стоит, дорогие читатели, укус пиявки — это совсем не так страшно и больно, как кажется на первый взгляд. Это плавающее существо, у которого, на первый взгляд, есть только зубы и хвост, обладает удивительной способностью обезболивать каждый собственный укус. Вы ведь наверняка знаете, как действует анальгин? Конечно, он снимает болезненные ощущения. Точно так же влияет на человеческий организм и пиявка, впрыскивая своему пациенту в ранку в момент укуса так называемые анальгетики — обезболивающие вещества.

Вам ведь теперь совсем не страшно? И если вначале вы представили себе, как она всеми своими двумястами семьюдесятью зубами вонзится в вас, и невольно отодвинулись от банки, то теперь опять хочется рассмотреть ее поближе. Пиявка это, конечно, чувствует. Извиваясь, она показывает вам узорчатую спинку и нежный светлый животик. Вы ловите себя на том, что вам очень хочется ее погладить, но тут в голову приходит страшная мысль: она же питается кровью! И вы уже где-то читали, что выпивает пиявка крови гораздо больше, чем весит сама. От этой мысли вам становится не по себе, вы уже почти произносите: «И чтобы когда-нибудь она меня укусила? Да никогда в жизни!»

Но нежность, которую вы только что почувствовали к пиявке, не позволяет вам оторвать от нее взгляда. Вы внимательно рассматриваете ее всю. У вас возникают свои ассоциации с тем, на что похож таинственный узор на ее спинке. Словно разгадывая на небе облака, вы видите в нем океаны, берега, новых, неизведанных существ. Вам хочется увидеть, где же у нее глаза, определить, какого они цвета.

Проходит еще три-четыре минуты, и вы вдруг осознаете, что чувствуете к ней нежность и доверие. Неожиданно для вас самих в вашей душе, уже полюбившей пиявку, просыпается щемящее чувство жалости: «Да ты моя хорошая, — думаете вы, — бедненькая, голодная, не каждый ведь день удается напиться вволю чьей-нибудь кровушки!» И вздыхаете с облегчением, узнав, что, однажды плотно покушав, пиявка легко может обходиться без еды несколько месяцев. Ее желудок устроен специальным образом: в нем содержатся вещества, которые не позволяют крови портиться. Вот и живет пиявка припеваючи, месяц за месяцем поглощая припасенные в собственном желудке лакомые закрома, наблюдая за очередным зрителем, который «присосался» к ней взглядом.

А пиявка «радуется», она словно догадывается о том, что его ждет: восстановление здоровья, чувство внутреннего равновесия, коррекция биоэнергетики, обретение гармонии, спокойствия и уверенности в себе. И спустя некоторое время, как следствие этого — нормализация отношений в семье и на производстве.

И если бы кто-нибудь в этот момент посмотрел на пиявку под микроскопом, то наверняка увидел бы, что она… «улыбается». Сколько было в ее жизни таких зрителей, которые в первый раз смотрели на нее с подозрением и страхом, а потом сами становились «ходячей энциклопедией пиявки», своего рода рекламным проспектом. Почему именно рекламным проспектом? Потому что практически каждый человек, который однажды столкнулся с пиявкой, оказывается навсегда поглощенным ее удивительными способностями, свойствами и даже внешним видом.

«Можно мне купить пиявку?» — робко спрашивает уже влюбленный в нее зритель. Ему предлагают небольшую пластиковую баночку, в которой плавают медицинские пиявки. И вот уже они у него дома, а счастливый покупатель делится искренним восхищением со своими домочадцами: «Нет, вы только посмотрите, ну какая же она красивая!»

Конечно, далеко не у всех есть дома банка с пиявкой. Кто-то не знает, где можно ее купить, кто-то по-прежнему боится, у кого-то просто нет времени искать по аптекам медицинских пиявок. Вам хочется спросить: «Где же можно вот так, воочию, увидеть пиявку в первый раз, вначале хотя бы познакомиться с ней?»

На сегодняшний день существует несколько центров искусственного разведения пиявок. Их разводят в Международном центре медицинской пиявки поселка Удельная Раменского района Московской области, в Санкт-Петербурге, в Саратовской области. Но все гирудотерапевты в один голос признают, что лидером сегодня является Международный центр медицинской пиявки.

Международный центр медицинской пиявки продолжает десятилетиями проверенные традиции первой в России фабрики искусственного разведения пиявок — предприятия «Медпиявка». Оно было создано в 1927 году, и его сотрудники первоначально занимались разведением пиявок в искусственных прудах поселка Удельная, впоследствии они разработали так называемую «баночную» технологию содержания пиявок.

В вашем районе или области нет поблизости центра искусственного разведения пиявок? В таком случае спрашивайте их в аптеках. Вы никогда их раньше не видели и не представляете себе, какого они могут быть размера? Взрослая пиявка примерно не больше вашего мизинца.

Итак, вам удалось найти медицинских пиявок, и вам хотелось бы теперь узнать подробнее об этом удивительном существе. Hirudo medicinalis (переводится с латинского как «медицинская пиявка») относится к кольчатым червям. Этот вид — наиболее изученный представитель своего класса. Тело пиявки вытянуто в длину и сплющено в спинно-брюшном направлении, этим она напоминает плоских червей. Ротовая присоска помещается на передней стороне ее тела и окружает ротовое отверстие. Задняя присоска развита сильнее, чем передняя.

Тело медицинской пиявки рубчатое, оно состоит из 33 сегментов. Переднюю присоску образуют 4 первых сегмента, задняя присоска образована 7 слившимися сегментами. Снаружи пиявка одета плотной кутикулой. В эпителии, который находится под кутикулой, много слизистых железистых клеток, а у основания эпителиальных клеток рассеяны многочисленные пигментные клетки с зернистостью различного цвета. Эти клетки и обусловливают своеобразную окраску пиявок, которая является отличительным признаком подвидов медицинской пиявки Hirudo medicinalis.

Подвиды медицинских пиявок

На сегодняшний день ученые выделяют три основных подвида, но только два из них могут быть использованы в домашней и профессиональной гирудотерапии. Мы приведем для вас отличительные признаки подвидов пиявок, которые применяются в лечебных целях.

Пиявка медицинская аптекарская — Hirudo medicinalis officinalis. На спинке пиявок этого вида видны две оранжевые продольные полосы с равномерно повторяющимися расширениями. Брюшная сторона ее тела олив-ково-зеленая, одноцветная, с черными продольными полосами по бокам.

Пиявка медицинская лечебная — Hirudo medicinalis medicinalis. Вдоль спинной ее поверхности проходят четыре узкие, попарно расположенные полосы с повторяющимися расширениями, которые заполнены черными пятнами каплевидной формы.

Пиявка медицинская восточная — Hirudo medicinalis orientalis. Этот вид имеет более темную зеленоватую окраску, вдоль спины — узкие оранжевые полосы, покрытые через равные промежутки черными четырехугольными пятнами. Брюшко черное с зелеными пятнами, расположенными попарно через одинаковые промежутки. Этот вид пиявки не может быть использован, потому что не разводится в искусственно созданных условиях.

Вот уже много веков подряд биологи, врачи, знахари заглядывают в организм пиявки, чтобы понять, в чем же заключается секрет применения медицинских пиявок в качестве лечебного средства: «Как устроена пиявка, что у нее внутри?»

Этот вопрос включает в себя физиологию ее пищеварения, состав секрета слюнных желез и некоторые другие вопросы, которые открывают перед не посвященным в жизнь пиявки читателем секрет ее неоценимой пользы. Каждому, даже несведущему в биологии пиявки человеку очевидно, что у нее есть передняя часть тела и задняя.

В Большой энциклопедии общедоступных сведений по всем отраслям знаний сказано: «Настоящей головы у пиявки нет, рот находится на переднем конце брюшной полости и ведет в мускульную глотку, которая снабжена тремя челюстными пластинками с зубцами либо выпячивающимся хоботом. За глоткой следует кишечник, имеющий вид прямой трубки, за ним находится короткая прямая кишка, открывающаяся выше задней присоски анальным отверстием. Многочисленные железы, находящиеся под кожей, выделяют слизь, тогда как глубже расположенные так называемые “хитиновые” железы выделяют вязкий прозрачный и быстро затвердевающий вне тела секрет».

Как хорошо известно каждому читателю, пиявки живут за счет того, что питаются кровью других живых существ. Это может быть человек, оказавшийся в водоеме, где обитают пиявки, крупный рогатый скот, лошади, лягушки, рыбы, медлительные птицы, которые не успевают упорхнуть от стремительной пиявки, нацелившейся на теплое тело своей жертвы.

У пиявок акт кровососания обычно занимает около часа, после чего они покидают своего вкусного хозяина и живут в свободном состоянии. Ранка от укуса, как вы правильно понимаете, не может причинить корове, лошади или добравшейся до водопоя усталой овце больших неприятностей. Даже наоборот, пиявка, сама того не подозревая, оказывает этим животным услугу, оздоровляя их организм.

А вот нападение на мелких животных может лишить последних жизни. Пиявка способна выпить крови в три раза больше собственного веса. А теперь представьте себе этого полезного кровососа, который присосался к гусенку. Что будет с гусенком после такого «оздоровительного сеанса»? Вероятнее всего, он умрет от потери крови. Поэтому ученые и классифицируют пиявок как эктопаразитов и хищников.

Так же как и большинство живых существ, пиявка обладает удивительной способностью приспосабливаться ко всему, что ее окружает. Цель ее приспосабливания одна: вволю напиться чьей-либо крови, добыть себе новый, вкусный и сытный источник питания. Можно сказать, что вся многовековая эволюция пиявок — это процесс появления соответствующих органов, которые помогли им приспособиться к специфическим условиям жизни, в частности, к способу добывания пищи.

Способ добывания пищи у пиявок можно условно разделить на два этапа. Первый этап характеризуется появлением морфологических особенностей пиявки. Второй — физиологическими изменениями. Ученые установили, что вначале у этих животных изменялись и развивались морфологические особенности: у них образовались присоски, расположенные на переднем и заднем концах тела. С помощью присосок пиявка смогла удобно и легко фиксироваться на теле хозяина. Потом изменялась физиология: пищеварительная система стала обеспечивать поглощение большого количества крови и ее медленное переваривание.

Пищеварительная система пиявки также организована очень своеобразно. Она состоит из передней, средней и задней кишок. Ротовое отверстие, которое находится в глубине передней присоски, ведет в ротовую полость. Ротовая полость переходит в глотку пиявки. Именно в ротовой полости находятся те самые челюсти, которые лягушек, птиц и мелких животных могут лишить жизни. Известно, что челюстей у пиявки три. Каждая из них похожа на своеобразный мускулистый валик, по обеим сторонам которого расположены хитиновые зубчики. Один такой валик расположен на спине пиявки, два других — на ее боках. С помощью своих челюстей пиявка прорезает кожу своей жертвы на глубину до 1,5 мм. Из образующейся трехлучевой ранки она способна насосать крови от 5 до 15 мл.

Вокруг глотки и передней части кишки у пиявки располагаются специальные одноклеточные слюнные железы, которые хранят в себе очень полезные для жертвы вещества. Протоки слюнных желез сливаются в пучки, и эти пучки проникают в челюсти. Через отверстия, которые расположены между зубами, секрет попадает в глотку, а затем в ранку, которая появляется во время укуса пиявки.

Секрет слюнных желез пиявки содержит в себе физиологически активные вещества, обеспечивающие несвертываемость крови, которую уже удалось насосать пиявке. Секрет выделяется постепенно в процессе кровососания и вместе с кровью попадает в кишечный канал пиявки, где слюна участвует в регуляции процессов пищеварения.

Секрет слюнных желез обволакивает стенки пораненных сосудов. Именно поэтому из ранки, которая остается после сеанса гирудотерапии, может в течение 24 часов сочиться кровь. Этого не следует пугаться, к тому же у большинства людей кровоточивость заканчивается гораздо раньше, через 4-6 часов.

Выпитая пиявкой кровь поступает в желудок, который выглядит как кишка с 10 парами отростков. Эти отростки занимают большую часть тела этого природного лекаря. Между основаниями задней пары отростков расположен так называемый усваивающий отдел кишки, название которого говорит само за себя — он усваивает кровь. От него начинается задняя кишка, которая похожа на прямую тонкую трубку и открывается порошицей над задней присоской.

В кишечнике пиявки кровь долго находится в жидком состоянии и переваривается в течение продолжительного времени, поэтому интервал между актами кровососания может достигать 24 месяцев. Известны случаи, когда пиявки неплохо переносили голод и при более длительных перерывах между своими «обедами».

Неплохо, правда? То завидуя, то сожалея, ученые задумывались над этим фактом и исследовали его: «Очень интересно, как это у нее получается?»

Многие биологи посвящали этой загадке месяцы, а то и годы исследований, заставляли пиявок голодать до полутора лет. Пиявки теряли в весе 76-78 % массы тела, но, тем не менее, продолжали спокойно плавать в банке. Исследователи медицинских пиявок, которые превращались для них в заставляющих голодать мучителей, разводили руками: «Ничего не понимаем!»

Другие ученые, которые не тратили понапрасну своего времени на эксперименты с пиявками, не расчленяли их для того, чтобы выяснить, что же внутри, не заставляли их голодать, а просто философски размышляли над их секретом, высказывали предположения: «Быть может, жизнеобеспечение пиявки происходит за счет чего-то другого, например, запасных веществ развитой паренхимы?»

Мнений было высказано много, некоторые из них противоречили друг другу, но зависимость продолжительности жизни пиявки от частоты актов кровососания так до конца и не была выяснена. О количестве насосанной пиявкой крови судили, в основном, по интенсивности выделения жидкости на поверхности тела пиявки. Но так и не найден был верный в научном плане ответ на вопрос: каким же все-таки образом в пищеварительную систему пиявки попадает кровь жертвы, которая обогащается эритроцитами?

Можно сказать, что механизмы пищеварения пиявки и по сей день остаются практически не изученными. Исследователям внутреннего строения тела пиявки удалось выяснить, что в переваривании крови у нее внутри участвуют своеобразные ферменты, которые продуцируются микрофлорой ее пищеварительного канала.

Начался другой этап научных исследований. Многочисленные советские и зарубежные ученые исследовали микрофлору медицинской пиявки. И вот они обнаружили, что внутри у медицинских пиявок есть бактерия-симбионт, которая играет основную роль в переваривании белков, жиров и углеводов. Подробное исследование свойств бактерии-симбионта медицинской пиявки показало, что °на является носителем противосвертывающей активности. Именно бактерия-симбионт оказывает целебное действие на большинство живых организмов, которые сознательно или случайно оказались жертвой медицинской пиявки.

Шел год за годом, десятилетие шло за десятилетием. Ученые продолжали исследовать пиявку. И вот однажды они обнаружили, что загадочное вещество внутри пиявки, которое выделяется бактерией и препятствует свертываемости крови, наряду с секретом слюнных желез тоже участвует в поддержании жидкого состояния высосанной крови. Оказалось, что кровь, если ее изъять из кишечника пиявки, не свертывается даже при длительном хранении. Микрофлора кишечника медицинской пиявки препятствует загниванию крови благодаря своим особым свойствам. Как следствие, возник вопрос: способна ли пиявка, в таком случае, сохранять внутри себя и всевозможные вирусы, опасные для здоровья живых существ?

Тогда ученые решили провести интересный эксперимент. Внутрь пиявки были помещены возбудители заболеваний. В результате этого эксперимента выяснилось, что благодаря бактерицидному действию пищеварительного канала пиявки снижается способность патогенных организмов сохранять жизнеспособность. Например:

  • возбудители брюшного тифа сохраняются внутри пиявки 30 дней;

  • паратифа В — 4 месяца;

  • сибирской язвы — 14-17 дней;

  • туберкулеза — 28 дней;

  • золотистый стафилококк — 3-10 дней.

Подобные исследования продолжаются учеными по сей день. Многое остается невыясненным, возникают все новые и новые вопросы. Например, как следствие подобных экспериментов возник вопрос, очень важный для тех, кто занимается или только собирается всерьез заняться гирудотерапией: «Существует ли опасность передачи пиявками возбудителей от одного животного или человека к другому?»

Опьгты показали: это происходит только в том случае, если пиявка после зараженного живого объекта немедленно ставилась здоровому. Не пугайтесь, будущие гиру-дотерапевты и те, кто решил попробовать заняться оздоровлением и самостоятельно ставить пиявок в домашних условиях. Ученые также выяснили, что при суточном перерыве между кормлениями на больном и здоровом животных возбудитель уже не передается. Но исследований по СПИДу и гепатиту пока не проводилось, поэтому, чтобы избежать инфицирования этими заболеваниями, необходимо использовать только сертифицированную медицинскую пиявку.

В настоящее время ученым недостаточно хорошо известно то, что происходит внутри пищеварительного канала пиявки, в чем специфика ферментов, которые содержатся в нем. Существует мнение, согласно которому ферменты пищеварительного канала пиявки имеют непосредственное отношение к метаболизму серотонина. А серотонин, как известно, является веществом, нехватка которого в человеческом организме приводит к целому ряду соматических, а нередко и психических нарушений. Многие врачи считают, что именно недостаток серотонина обусловливает алкогольную, наркотическую зависимость и психопатологии.

Таким образом, в момент кровососания пиявка нормализует в теле жертвы и содержание серотонина. Эта ее способность значительно расширяет спектр показаний современной гирудотерапии. О том, что и как можно лечить с помощью пиявок, вы узнаете в третьей части книги, теперь же остановимся на другом вопросе: способна ли пиявка видеть, слышать, чувствовать, осязать, обонять, различает ли она качество крови, которой ей выпало насытиться на этот раз?

Потребовались десятилетия, чтобы ученые, наконец, пришли к тому, что медицинские пиявки имеют обоняние, вкус и осязание. Все то, чем пиявка чувствует, расположено в переднем конце ее тела, это так называемые многочисленные «чувствующие» почки. С помощью подобных почек голодные пиявки быстро реагируют на кровь: при попадании даже малого количества крови в сосуд с пиявками у них резко возрастает двигательная активность.

Известно, что пиявки способны по-разному реагировать на людей. К человеку хорошему, открытому, доброжелательному, искреннему пиявка так и рвется из банки, а вот ощущаемые ей раздражение, обида, злость, недоброжелательность, неискренность заставляют пиявку затаиться на дне банки.

Определяет ли пиявка хорошего человека все теми же «чувствующими почками», которые расположены в передней части ее тела? Ученые пока не пришли к однозначному ответу на этот вопрос. Но они определили, что все поведение пиявок направлено на отыскание очередного «хозяина», говоря иными словами, очередной жертвы.

Именно этот мотив довольно часто определяет места нахождения пиявок. Медицинские пиявки могут жить в разных водоемах, но преимущественно они обитают в мелких прудах, которые хорошо прогреваются весной и летом. Пиявки чрезвычайно чувствительны к малейшему загрязнению воды. Это их свойство даже использовалось некоторыми эпидемиологическими лабораториями для определения качества воды в водоеме. Голодные пиявки обычно стремятся к свету, в то время как сытые его избегают, прячутся на дне водоема. Изголодавшиеся особи чувствуют малейшее движение воды и сразу стремятся навстречу источнику колебаний. Эта особенность медицинских пиявок используется при их массовом отлове.

Если перелистать страницы истории отлова пиявок, то можно обнаружить следующие весьма любопытные воспоминания очевидцев: «Ловец в высоких резиновых сапогах входит в воду и останавливается на небольшой глубине так, чтобы вода не поднималась выше его колен. Затем он ударяет несколько раз палкой по поверхности воды, вызывая тем самым волны и шум. Если пиявок много в данном месте и погода благоприятствует лову, то вокруг ловца немедленно появляются многочисленные, оживленно плавающие пиявки, они устремляются на ловца и присасываются к его резиновым сапогам».

В истории сохранились и другие свидетельства очевидцев. Например, известны случаи попадания пиявок внутрь крупного рогатого скота и других домашних животных. Это происходило, когда животные купались в водоемах, в которых было много пиявок, или пили такую воду. Описаны случаи паразитирования пиявок в желудочно-кишечном тракте крупного рогатого скота, в органах дыхательной системы, горле и других полостях тела. Как пишут знатоки этого вопроса, некоторое время пиявки прекрасно ощущали себя внутри животного, комфортно жили в нем и питались за его счет.

Спешим успокоить ужаснувшихся этому факту читателей: случаи паразитирования пиявок внутри человека встречаются очень редко. Но не стоит забывать о такой потенциальной возможности и не пить воду из водоемов, где могут встретиться пиявки.

«Как определить, водятся ли в этом водоеме пиявки? » — спросит испугавшийся читатель. Лучше всего застраховать себя от попадания в организм пиявок простым образом: не пить воду из неизвестных источников. Но не нужно забывать, что пиявки могу проникнуть внутрь живого организма и при купании.

Вам уже хочется спросить, купаясь в каком водоеме, вы рискуете оказаться обедом для пиявки? Обычным местом обитания пиявок являются пруды, болота, неглубокие озера, заводи рек с низкой скоростью течения — одним словом, водоемы, в которых вода достаточно хорошо прогревается, с илистым и каменистым дном. Пиявки, Как вы уже хорошо знаете, для поддержания своей жиз-а£Деятельноети питаются исключительно кровью. Они присасываются к лягушкам, улиткам, рыбам, водоплавающим птицам, однако излюбленная их пища — кровь крупных теплокровных животных.

В Большой медицинской энциклопедии, изданной в 1982 году, сообщается о том, что на территории СССР есть два вида пиявки: медицинская и нильская (конская). Конская пиявка, как правило, обитает в Закавказье и в Средней Азии. Ее можно встретить в малопроточных водоемах. Если пить сырую воду из таких водоемов, можно случайно проглотить маленькую пиявку, она сможет проникнуть в ротовую полость, присосаться к сосудам и пить кровь своей жертвы.

Чаще всего можно встретить пиявок там, где купается крупный рогатый скот. Животные, к которым присосались пиявки, способны унести их довольно далеко от водоемов. Благодаря способности продолжительное время обходиться без воды, пиявки хорошо переносят длительные путешествия.

В теплое время года сытые пиявки обычно ложатся на дно водоема, в ил, а в солнечные дни оживленно плавают по водоему в поисках новой пищи. Когда водоемы пересыхают или замерзают, пиявки зарываются глубоко в землю, впадают в спячку. По мере поступления воды они возвращаются к обычному образу жизни, чаще всего это происходит летом.

Именно летом у медицинских пиявок наступает самый ответственный в их жизни период — период размножения. Половозрелые особи способны прорывать довольно длинные и сухие ходы в дно водоема, в ил или в землю, где они откладывают коконы. Кокон пиявки напоминает по внешнему виду кокон шелковичного червя. Под губчатой поверхностью кокона находится гелеобразная белковая масса, а в ней — оплодотворенные яйца.

Пиявка откладывает до пяти коконов, в каждом из которых может находиться до 20-30 яиц. Развитие зародыша обычно длится не больше месяца, питаются зародыши пиявки белковой массой, которая содержится в материнском коконе. По мере созревания, в зависимости от влажности й температуры окружающей среды, молодые пиявки поддают коконы и начинают жить самостоятельно.

Кокон

Маленькие детеныши пиявок легко переносят голод. В естественных условиях они растут медленно и довольно долго увеличивают массу своего крохотного тела, поскольку акты кровососания случаются не так уж часто. В лаборатории пиявки могут жить до полутора лет без дополнительного поступления пищи. Но если их регулярно кормить, они не отказываются от пищи ежемесячно.

Какого размера могут достигать пиявки? В 1955 году в поисках ответа на этот вопрос один из исследователей попробовал вырастить самую большую в мире пиявку. Разумеется, опыт проходил в лабораторных условиях, пиявку досыта кормили каждую неделю. Пиявка росла долго, и в итоге длина ее достигла полуметра. Прожила она около семи лет.

Точных научных данных о продолжительности жизни и весе пиявок в природных водоемах нет. Остается предположить, что в естественных условиях жизнь пиявок может быть менее продолжительной, потому что у пиявок много врагов. Это такие водные млекопитающие, как крыса, выхухоль, некоторые водоплавающие птицы (чаще всего утки), личинки насекомых. Если вода в водоеме пересыхает или становится слишком грязной для пиявок, они способны мигрировать в другие водоемы. Разумеется, каждая миграция уносит десятки, а то и сотни жизней Маленьких пиявок.

Вам интересно, куда мигрируют пиявки, и где они чаще всего живут? На этот вопрос на протяжении многих десятилетий пытаются найти ответ ученые разных стран. Исследователи этого вопроса пришли к тому, что изучение географии обитания медицинских пиявок кроме познавательного имеет еще и практическое значение, так как существующая в настоящее время технология их разведения требует время от времени отлова новых диких особей.

В нашей стране сохранились естественные водоемы, в которых еще можно встретить значительное количество пиявок. Понятно, что мелиорация и повсеместное загрязнение вод отрицательно сказывается на их численности. Поэтому и возникают вопросы о том, как обеспечить охрану этих водоемов и регулировать отлов пиявок, который иногда приобретает хищнический характер.

Отлавливают сегодня пиявок чаще всего для продажи. Продавцы пользуются тем, что многим не известно, что в лечебных целях можно использовать только медицинских пиявок, выращенных в искусственных условиях. Продают диких пиявок недобросовестным гирудотерапев-там, реже — в аптеки, которые стараются сэкономить на стоимости пиявки за счет здоровья своих пациентов. Какими могут быть последствия использования для лечения дикой пиявки, вы уже знаете. Поэтому лучше всего покупать только пиявок с сертификатами, которые выращены в искусственных условиях. Это исключает возможность заражения различными инфекциями.

Искусственно выращенными пиявками лечили не всегда. Что, собственно, и было причиной негативных побочных эффектов после сеансов гирудотерапии. История отлова пиявок в России имеет глубокие корни. В одном из бюллетеней начала прошлого века подробно описываются способы отлова пиявок, а также места их распространения в Московской области.

«Сбор пиявок производился следующими способами:

1. Сачком, проводимым по водяным растениям с лодки или с берега с последующим тщательным осмотром

захваченных сачком растений. Способ этот, обычно практикуемый на экскурсиях, дает, по моим наблюдениям, для пиявок мало удовлетворительные результаты, как в смысле количества материала, так и его разнообразия. Исследователь, ограничившийся только этим способом, рискует получить ложное представление о количественном и качественно^ составе фауны пиявок данного водоема.

  1. Осмотром нижней поверхности плавающих листьев: осмотр этот производился с лодки и по большей части давал весьма богатые результаты. В теплую погоду на неглубоких местах нижняя сторона этих листьев является буквально конденсатором для пиявок: в некоторых случаях с одного листа приходилось снимать до десяти экземпляров, относящихся к нескольким видам.

  2. Вырыванием водяных растений и осмотром как стеблей и листьев, так и корней: вместе с последними захватывалось обычно и некоторое количество ила. Способ этот мне давал почти всегда обильные сборы. В илу, в корневищах и в пазухах подводных листьев попадалось большое количество экземпляров, особенно весной, когда плавающих листьев мало, и в холодное осеннее время. Некоторые формы почти исключительно и попадались при таком способе лова.

  3. Тщательным просмотром ила. Такой способ применялся с большим успехом зимой, когда лов пиявок производился через проруби (в Болшевской Старице), с помощью маленькой, насаженной на палку драги. Ил, собираемый такой ручной драгой и промываемый затем в сите, в теплом помещении, давал всегда весьма обильные сборы».

Пожелтевшие страницы газет и журналов хранят информацию о местонахождениях пиявок в Звенигородском Уезде, в пруду у станции Решетниково Октябрьской железной дороги, в канаве между Черным и Белым озерами в Косине.

Полных сведений о том, где сегодня живет медицинская пиявка в России, нет. В первой половине XIX века этот вид находился под угрозой исчезновения, потому что пиявку считали верным способом лечения всех болезней. В конце XVIII века пиявок из России стали вывозить за границу. Их вылавливали практически во всех водоемах, где они водились. Правда, впоследствии у процесса массового отлова нашлась положительная сторона: у ученых впервые возникли мысли заняться искусственным разведением пиявок.

В 15-м томе Словаря общедоступных сведений за 1907 год приводится такая информация: «Употребление пиявок до недавнего времени было очень значительно. В госпиталях в 1829-1836 годах употреблялось ежегодно около 5 миллионов пиявок. В настоящее время пиявки употребляются значительно реже».

Достоверных данных о распространении пиявок в настоящее время нет, последние сообщения о них датируют-, ся 1950-1960 годами. Поэтому можно привести только сведения того времени. Медицинскую пиявку можно было встретить в следующих областях и регионах:

  • Армения;

  • Грузия;

  • Азербайджан;

  • Северный Кавказ;

  • северо-восток Украины, Харьковская область;

  • Молдавия;

  • Белоруссия;

  • юг Центральной области европейской части;

  • район Нижней Волги;

  • Саратовская, Волгоградская и Астраханская области;

  • Западная Сибирь.

Северная граница распределения медицинской пиявки проходит ориентировочно между Москвой и Санкт-Петербургом, но где именно — учеными пока еще точно не выяснено. Что касается других регионов нашей страны, то еще ждут специалистов, которые всерьез займутся следованием этой темы. Возможно, среди них окажется кто-то из наших читателей.

Почему полезна медицинская пиявка?

историю античности, Средних веков, эпоху Ренессанса можнно было бы проследить через историю той неоценимой пользы, которую приносили людям медицинские пиявки. Знатокам древнегреческой истории и мифологии хорошо известно, что на воротах Олимпа — мифической резиденции верховных греческих богов — были изображены две пиявки.

В Греции, например, есть белая река Ахелой протяженностью 220 км. Получила она свое название от греческого мужа Ахелоя, сына Океана и Тефиды. Согласно древней мифологии, во время поединка с Гераклом он превратился сначала в быка, которому Геракл отломал один рог, а потом в пиявку. Геракл не смог схватить ускользающее из рук существо, и Ахелой в облике пиявки погрузился з глубокие речные воды. Жители гор Пинда, где протекает белая река, считают, что Ахелой в обличий пиявки живет в реке по сей день.

Спустя тысячелетие был написан один из первых трудов, посвященных лечению патологии печени с помощью пиявок. Автор этого труда, Гален — греческий врач, придворный медик императора, автор более 120 исследований в области анатомии, физиологии, патологии и фармакологии. Он был также первым, кто предложил экспортировать пиявок в другие страны.

Однако его идея не была поддержана в его стране, но С1*устя некоторое время была реализована в Египте. По приказу египетского правителя Птолемея I в прудах отлавливали пиявок и продавали в Азию и Африку. Перевозила их по Нилу — главной реке Египта. Впоследствии пиявочный промысел стал одной из важных статей государственного дохода Египта.

Немалую роль сыграла в этом промысле политика, проводимая царицей, которая впоследствии стала легендой. Как вы уже догадались, это Клеопатра — египетская царица, которая правила Египтом вместе со своим мужем и братом Птолемеем в 69-30 годах до н. э. После смерти Птолемея, чтобы удержать трон, ей пришлось прибегнуть к помощи Цезаря. Именно его любовницей, а впоследствии и женой, она стала. У царицы был единственный шанс удержать власть: нужно было родить наследника, но Клеопатра никак не могла забеременеть.

Были перепробованы все народные средства, мази, снадобья, ритуалы и заклинания, оплачены самые дорогие египетские лекари. И вот однажды в царский дворец пришел лекарь по имени Клеомен и сказал, что знает «наивернейшее средство». Как вы уже догадались, это были медицинские пиявки.

После нескольких сеансов гирудотерапии, разумеется, разделяя все это время ложе со своим мужем, Клеопатра поняла, что ждет наследника. После чего, собственно, и при* казала изображать на стенах гробниц последующих десяти поколений египетских фараонов пиявку.

Была популярна пиявка и в Риме. Ее изображение можно найти на древних вазах, упоминания о ней встречаются в рукописях римских знатоков врачебного дела. Так, например, Плиний — государственный деятель, историк и писатель, автор 37-томного энциклопедического исследования «Естественная история», в 28-м и 32томах рассказывает о лекарственных средствах животного происхождения, в том числе и о лечении пиявками.

Один из мастеров — основоположников аттической краснофигурнй вазописи конца VI века до н. э. Евфроний стал известен благодаря придуманному им оригинальному орнаменту. Если присмотреться к этому орнаменту внимательнее, можно различить в каждом из орнаментов двух переплетенных друг с другом пиявок. 

Рисовали пиявку и в средние века, и в эпоху Возрождения. В музеях хранятся специальные сосуды для содержания пиявок. Расписаны такие сосуды своеобразным «пиявочным хороводом».

Итальянский живописец эпохи раннего Возрождения Сандро Боттичелли известен своими многочисленными живописными произведениями на религиозные и мифологические темы. Знакомы любителям его творчества и оригинальные острохарактерные изящные портреты этого мастера, в том числе «Джулио» (1495 года). На одном из таких портретов изображен сеанс постановки нескольких пиявок за ухо пациенту.

В древности знахари знали три самых эффективных способа лечения. Первым и самым популярным из них было кровопускание с помощью медицинских пиявок. Вторым по популярности считалась веносекция, иными словами, жильное кровопускание. Третий способ предполагал использование кровоотсосных банок: на коже больного делали небольшой разрез, ставили банку, и банка сама вытягивала «дурную» кровь. Врачебная практика показывала, что наиболее выраженный и стойкий терапевтический эффект достигался после пускания крови с помощью пиявок. В то время лекари не догадывались, чем, кроме пускания крови, помогает больному организму пиявка. Правда, были и те, кто не рекомендовал пиявок по причине их «неудобства» — как вы уже знаете, после сеанса из ранки некоторое время еще сочится кровь.

На вопрос о том, где и когда впервые стали использовать пиявок в качестве терапевтического средства, современные ученые отвечают по-разному. Одни считают, что в Древнем Египте, другие — в Индии в третьем тысячелетии*и до н. э., третьи — в Древнем Китае. Существует также мнение, что первыми, кто открыл этот уникальный метод лечения, были израильтяне. Трудно сейчас доподлинно и с научной точки зрения достоверно восстановить историческую хронологию, да и вряд ли нужно искать первооткрывателя гирудотерапии в той или иной стране. Главное, с чем согласны сегодня ученые разных стран, — пиявка издревле была самым безопасным, проверенным, стойким и эффективным средством лечения самых разных заболеваний.

Пиявки были популярны в разных странах: Испании, Англии, Франции, Италии. Одни из этих стран импортировали пиявок, другие — экспортировали. Известно, что первое место по импорту пиявок в год занимал испанский город Толедо. В1561 году импорт достиг самого высокого показателя: более 3 миллионов пиявок в год. К 1800 году импорт пиявок увеличился в этом городе до 4,5 миллиона пиявок в год.

Особенно популярны были пиявки в Утонге — средневековом княжестве на территории Таиланда. Историки свидетельствуют, что после распада государства Сукотаи в XIV веке оно стало ядром тайского государства. Это княжество было одним из первых сиамских земель, которые, начиная с 1350 года, применяли пиявку в качестве первейшего средства против ожирения (рис. 7).

Как известно, в эпоху средневековья массовое ожирение населения было одной из основных проблем жителей многих государств. Пиявка неожиданно оказалась незаменимым средством для желающих похудеть быстро и без ущерба для своего здоровья. В библиотеках Таиланда по сей день сохранились древние рукописи, согласно которым после пяти сеансов гирудотерапии пациент теряет в весе от пяти до десяти килограммов. Молва о надежном» а главное, безвредном способе похудения разнеслась по всему свету. И сегодня некоторые гирудотерапевты специализируются на решении этой проблемы.

Но не только лечение ожирения интересовало гирудо’ терапевтов прошлых столетий. Гинекологические заболевания во все времена беспокоили как самих пациенток, так и врачей, которые пытались найти эффективное средство для их лечения. Одним из первых в 1552 году попробовал использовать пиявку для лечения гинекологических заболеваний Г. Фаллопий — итальянский врач и анатом. После его смерти в его честь были названы столь известные врачам и женщинам фаллопиевы трубы. Однако подробные описания, при каких гинекологических заболеваниях, куда и сколько нужно ставить пиявок, к сожалению, не сохранились.

В 1820 году И. Диффенбах, немецкий хирург, обнаружил неожиданный эффект. Ему удалось выяснить, что пиявка способна оказывать не только заживляющий эффект, но и обезболивающий, обеззараживающий. Кроме того, два или три сеанса гирудотерапии снимали у пациента стресс.

В 1812 году французский врач М. Рейно предложил лечить обморожения, которые французские солдаты поучили во время отступления из Москвы, с помощью пиявок. Средство оказалось очень эффективным. Спустя несколько десятилетий Рейно описал болезненные спазмы артерий кистей и стоп, вызванные обморожением. В 1862 году медики назвали в его честь описанный синдром как болезнь Рейно.

В1885 году под Ватерлоо произошло еще одно событие, которое открыло новую грань применения медицинской пиявки. Лейтенанту британской армии Симпсону в ногу попал осколок снаряда. Ему повезло, кость осталось цела, но мышцы оказались полностью атрофированными. Полевые условия, плохое самочувствие лейтенанта, его тяжелое ранение, сопровождавшееся потерей крови, заставило полевых врачей засомневаться: будет ли он жить? Они даже и думать не могли о том, чтобы сохранить лейтенанту ногу. Над небольшим участком кожи уже раскрылись медицинские ножницы…

Но тут неожиданно в ситуацию вмешался молодой голландский фельдшер. Он предложил своим коллегам попробовать сохранить Симпсону ногу: «А что если попробовать просто сложить ткани, стянуть их и поставить на места “швов” пиявок?» «Что подумают потомки? Не пристало лечить передового солдата британской армии такими патриархальными методами, — сказал, услышав об этом, А. Веллингтон, но, подумав, добавил, — а впрочем, можете попробовать. Вряд ли он вообще выживет».

Нога лейтенанта срослась. Лейтенант выжил, пообещав фельдшеру, что истратит свое наследство на то, чтобы поставить памятник медицинской пиявке после того, как Наполеон отречется от престола. Как известно, Наполеон отрекся дважды, а вот о том, выполнил ли Симпсон свое обещание, история умалчивает.

Китай также славится широким применением пиявок. Если верить древним манускриптам, китайцы начали использовать пиявку с IX века до н. э. Они лечат этим удивительным существом практически все заболевания. В отличие от многих других стран в Китае пользуется популярностью проведение домашних сеансов гирудотерапии. Современники пишут, что Янцзы — голубая река, а так же ее приток Ялунцзян, славятся как главное в этой стране место обитания пиявок. Жители ловят их сами. Недоступность литературных источников, к сожалению, не позволяет ни описать, какие способы используются для ловли, ни перечислить схемы постановки пиявок при разных заболеваниях.

Неожиданную грань применения пиявки открыл флорентийский принц Марчиони ди Коппо Стефани. В начале XIV века до его страны добралась чума, эпидемия которой, начавшаяся в Азии, в 1347 году прибыла на Кипр, после чего прошла по многим странам Европы, а начиная с 1351 года распространилась и на территории России. Страшное заболевание за несколько десятилетий унесло жизни миллионов человек. Были перепробованы все имеющиеся в медицинском арсенале средства, знахари и ведьмы творили ритуалы и заклинания, но ни то, ни другое не помогало. И тогда в 1350 году флорентийский принц неожиданно для всех сказал: «Давайте попробуем пиявку! Я читал, что она — прекрасное средство профилактики самых разных заболеваний. Что если и чума отступит?»

Предложение вызвало недоумение, большинству мысль позволить пиявкам кусать себя казалась дикой. Неприязненное отношение к тому, что цепляется и присасывается, брало верх. К тому же некоторые жители в то время уже знали, что у пиявок есть зубы.

Как известно, у страха глаза велики: пиявок боялись, но перечить принцу никто не решился. Был издан приказ о повсеместной профилактической постановке пиявок абсолютно всем жителям страны, даже детям. И чума отступила — против такого средства она оказалась бессильна. Спустя несколько десятилетий Марчиони написал строки, которые дополнили историю пиявки: «Если бы начали мы использовать медицинскую пиявку для лечения чумы хотя бы год назад, нам бы удалось сохранить жизнь десяткам тысяч людей».

Фридрих Август Эсмарх — немецкий ученый, хирург, исследователь проблем асептики и антисептики, в 1904 году одним из первых использовал медицинскую пиявку в качестве антисептического средства. Положительные результаты лечения были налицо, но реакционные взгляды немецкой медицины начала XX века не позволили ему на должном уровне продолжить свои исследования в этой области. Эксперименты в области гирудотерапии ему пришлось прекратить. Впоследствии Ф. Эсмарх стал известен как «автор» кровоостанавливающего жгута, наркозной маски, эластичного бинта и многого другого.

Слухи о том, что лечит пиявка, в те времена ходили самые невероятные. Писали, например, о том, что норвежский ученый и этнограф Т. Хейердал на протяжении нескольких лет, с 1943 по 1947 год, страдал геморроем. К предложению попробовать гирудотерапию отнесся скептически, но согласился. После успешного курса лечения почувствовал себя совершенно здоровым и в 1947 году отправился в плавание на плоту «Кон-Тики» от Перу до Полинезии. Современники больше не упоминают о «неудобном» заболевании этого известного ученого.

Интересовала пиявка не только врачей, но и философов. Они пытались найти обоснование ее мистической силы. К их числу можно отнести А. Шопенгауэра, немецкого философа-иррационалиста. Он представлял себе сущность мира как неразумную волю, выдвинул несколько спорных в научном и философском плане теорий, согласно одной из которых пиявка была первосуществом на земле. Вспомнив древнюю мифологию, тексты Овидия, переосмыслив их, Шопенгауэр пришел к тому, что пиявка # была тем самым андрогином, которого Бог покарал за посягательство на Его величие. Возможно, основанием для такого утверждения стало открытие биологов: пиявка — гермафродит.

Впоследствии эта теория получила развитие и продолжение в трудах Е. Блаватской и Н. Рериха. Н. Рерих утверждал, в частности, что после того, как на земле не останется ни одного живого существа, мир спасет гермафродит — пиявка. Именно ей, по его мнению, снова суждено стать первоосновой жизни на земле.

Сегодня медицинская пиявка пользуется большой популярностью во многих странах. На юге Франции расположен регион Жиронда, в котором находится город Бордо. В этом городе вот уже несколько лет специалисты разводят пиявок в искусственно созданных условиях. В сосновом бору вырыто несколько водоемов, в которых находятся пиявки на разных стадиях развития. Этих пиявок используют в качестве лечебного средства как непосредственно для сеансов гирудотерапии, так и для производства кремов и лекарственных средств.

Русское государство тоже не является исключением из этого ряда. Первым человеком на Руси, провозгласившим пиявку первейшим княжеским лечебным средством, был Юрий Долгорукий — князь суздальский и великий князь киевский, сын Владимира Мономаха. Кто знает, возможно, именно пиявка помогла князю сохранить здоровье и впоследствии покорить Переяславль и Киев. Как известно, вскоре после вторичного овладения Киевом бояре отравили князя. Внезапная смерть Долгорукого, очевидно, и стала причиной, не позволившей ему провозгласить пиявку официальным лечебным средством всея Руси.

Более тридцати веков человечество использует медицинскую пиявку, причем в самых разных, порой даже неожиданных целях: кулинарных, лечебных, профилактических, биоэнергетических, мистических, косметических… Но в основном, конечно же, это лечение самого широкого круга заболеваний.

Известно, что русский актер Михаил Семенович Щепкин, еще будучи крепостным, в 1805 году играл на провинциальной сцене по четыре-пять спектаклей в день. Чтобы восстановить после нескольких часов работы на сцене бодрость, силы и энергию, Щепкин по совету одного знахаря после окончании последнего спектакля на 10-15 минут ставил себе за уши пиявки. На следующее утро на радость всем он снова искрил, рушил консервативные представления театралов о том, как положено играть и перевоплощаться в разные роли, проживал на сцене жизнь новых своих персонажей, покорял современников искусством актерской работы. И только узкий круг друзей и родственников знал, что источником, из которого Михаил Семенович бесконечно черпал силы, были пиявки.

Эту традицию поддержали русские модницы. По сей день в светских кругах можно услышать о «тайном способе» сделать себя очень привлекательной накануне бала, приема, свидания или важной встречи. Для того чтобы глаза блестели, на щеках был нежный румянец, а ноги не уставали плясать до утра, нужно за несколько часов до бала или приема поставить за уши по пиявке.

Традиции гирудотерапии запечатлены и в некоторых русских литературных шедеврах. Так, Лев Толстой в своем романе «Война и мир» написал о медицинской пиявке такие строки: «Степан в одной исподней рубашке сидел у колеса брички, оттопырив губу, смотрел, как пиявки, всосавшись в выпуклые полушария его груди, набухали черной кровью. Возле стоял полковой фельдшер, курил, процеживая сквозь редкие зубы табачный дым.

  • Легчает?

  • От грудей тянет. Сердцу кубыть просторней…

  • Пиявки — первое средство!»

О том, как и куда нужно ставить пиявок, в специальной литературе XVIII и XIX веков можно было найти много информации. Так, например, «Медицинский журнал» за 1838 год свидетельствует: «Если сильная головная боль, буйный бред, и все это при сильно красном лице, мы советуем приставить три пиявки за уши. Само собой разумеется, что прежде приставления пиявиц следует тщательной диагностикой точно констатировать названное страдание». А «Врачебная газета» 1846 года дает такие рекомендации: «В простой воспалительной горячке мы советуем мысленно провести на желудочной стороне две линии, а для цирюльников и фельдшеров означить сии линии жирными чернилами. На первой линии припустить от 3 до 5 пиявиц, на второй — от 6 и более. Потом, смотря по возрасту и состоянию больного, выше и ниже поперечной линии живота еще несколько штук».

Русским ученым, который посвятил этому удивительному в лечебном плане существу несколько своих исследований, был Григорий Анатольевич Захарьин. Его широко известные клинические лекции вызывают огромный интерес у специалистов. Его рекомендациям по использованию пиявок при различных заболеваниях некоторые гирудотерапевты следуют и сегодня.

Разумеется, каждая эпоха накладывает свой отпечаток и на особенности лечения пиявками, на список заболеваний, при которых рекомендуют гирудотерапию, и на степень ее популярности. Было время, когда практически в каждом доме в банке плавали пиявки. Но известны и другие времена, когда гирудотерапия практически не пользовалась спросом, можно сказать, «уходила в подполье», спустя десятилетия превращаясь в верное средство знахарей от порчи и сглаза. Проходило еще сто лет, пиявки занимали в российском экспорте место, равное злаковым культурам, а через полтора века, в 1984 году, медицинская пиявка была занесена в Красную книгу.

Интересно, что на Руси даже простые люди, не посвященные в тайны врачебного мастерства, использовали пиявок. С их помощью они просто пускали кровь. В особо сложных случаях приглашали знахарей, которые знали, Как, в каких случаях, сколько и куда нужно поставить пиявок. На сегодняшний день эта практика домашней гиг рудотерапии забыта. Можно довольно часто встретить мнение, что дома ни в коем случае нельзя ставить себе пиявок. Отчасти это мнение верное. Непосвященный в тайны гирудотерапии человек может допустить ряд ошибок, которые помешают пиявке ему помочь. Но сто лет назад крестьяне на Руси, как ни странно, были сведущи и в вопросах асептики и антисептики, и в том, как брать и ставить себе пиявок. Правда, данных об осложнениях нет, но сщ-факт распространенности такого лечения показывает, что они были редкостью.

Пиявка издревле была популярна не только в русских семьях. Такие великие источники, как Талмуд, сохранили описание сеансов гирудотерапии и их фрагментов. В Талмуде, например, описывается сеанс гирудотерапии для лечения некоторых заболеваний полости рта: прежде пиявку ненадолго окунали в вино, потом осторожно ставили на больную полость рта. Можно найти в Талмуде и описание примеров профилактического действия пиявок.

С появлением на рынке лекарственных средств — таблеток, мазей и уколов — медицинская пиявка перестала быть официальным способом исцеления. «Всезнающие» врачи предпочитали простые, доступные, быстрые и менее хлопотные, чем пиявка, на их взгляд, способы лечения. Пациенты, которых лечили таблетками и уколами, не испытывали страха перед самой процедурой постановки пиявок, им не приходилось наблюдать, как пиявка, набухая, вытягивает из них «дурную» кровь. Таблетка действовала просто и быстро. Правда, после того как ее действие заканчивалось, пациенты довольно часто обнаруживали, что прежние симптомы болезни — все те же. Вдобавок ко всему вдруг начинал болеть желудок, печень, почки…

«Ну а как же без последствий?» — разводили руками «всезнающие» врачи. «Мне тут одна знакомая посоветовала… Может быть, попробовать пиявку?» — робко спрашивал уставший от симптомов пациент. «Да вы х|то?! Никаких пиявок! Пиявка— это предрассудок!» — йе терпящим возражения тоном отвечали все те же доктора.

Шел год за годом, одно десятилетие сменяло другое. Гирудотерапия превращалась в нетрадиционный способ лечения. Синтетические лекарственные препараты вызывали у большинства пациентов нежелательные побочные эффекты, вылечивалось одно, калечилось другое, однако ортодоксальная медицина пыталась всячески оттеснить своего главного конкурента в лечении многих заболеваний — пиявку, которая оставляет на коже своих жертв загадочный знак.

Но, как всем нам хорошо известно, все новое — это хорошо забытое старое. И одно из самых эффективных, древних, опробованных веками целебных, доступных, созданных самой природой средств — пиявка — становилось все более и более востребованным. Сквозь века поколения за поколением, вначале знахарей, потом врачей соответствующего профиля, возвращались к пиявке. Все они признавали ее главное достоинство — отсутствие побочных эффектов: сама природа «в лице пиявки» защищала от них человека.

Врачи говорили одно, бабушки и знакомые советовали Другое, дозы таблеток и уколов увеличивались, но и они Уже не помогали. Пациент страдал и приходил к мысли 0 бесполезности любого лечения. Ему не хотелось вначале есть, потом спать, работать, любить, а спустя несколько месяцев, лет болезни — и жить. Измученный синтетическими лекарствами, он решал, наконец, нарушить запрет своего доктора и обратиться за помощью к древнему способу — пиявке.

И неожиданно для всех происходило чудо! После нескольких сеансов гирудотерапии больной чувствовал себя гораздо лучше, кроме того, улучшался сон, появлялся аппетит, повышалось настроение, ощущался какой-то внутренний подъем, прилив сил, хотелось жить, творить, любить. Выздоровевший пациент на крыльях мчался в поликлинику, улыбался, сдавал анализы. Оказывалось, что он здоров, более того, у него нормализовался обмен веществ, активизировалась иммунная система. Врачи с недоверием разводили руками: «Надо же, кто бы мог подумать, пиявка помогла».

Но приходил еще один пациент, посвежевший, улыбающийся, сдавал анализы. «Неужели опять пиявки?» — удивлялись те, кто рекомендовали таблетки и уколы. Факты были налицо. Врачи стали рекомендовать другим пациентам обратиться за помощью «к пиявке». Молва летела вперед событий, информировала самые широкие слои населения об эффекте пиявки. И вот ученые, наконец, занялись детальными исследованиями механизмов воздействия пиявок на отдельные физиологические процессы и на организм в целом.

Снова проходило какое-то время, научные исследования продолжались. Пиявку разрезали вдоль, поперек, вытягивали из нее секрет слюнных желез, пока, наконец, не признали фармацевтической «мини-фабрикой», способной производить комплекс биологически активных соединений, которые не только вылечивали организм, но и омолаживали его.

Выяснилось, что пиявка еще и прекрасное профилактическое средство. Она предохраняет человека от воспалительных процессов, заболеваний крови или сосудов, которые пока что не дали о себе знать, но уже сигналят о возможных будущих проблемах. Гипертоническая болезнь, боли в груди, артериосклероз, стенокардия, предынфарктное состояние — исцелить эти и многие другие заболевания сердечно-сосудистой системы под силу фармацевтической «мини-фабрике». Анализ сотен историй болезни показали, что при атеросклерозе, инсульте, тромбозе л эмболии сосудов головного мозга пиявка становится профилактическим средством возможных осложнений, которые иногда порождаются этими заболеваниями.

Незаменима пиявка и в качестве профилактического средства послеоперационных гнойных осложнений. С ее -помощью быстрее и безболезненнее заживают послеоперационные швы, рассасываются келлоидные рубцы.

Известно также и регенеративное действие пиявок при аутотрансплантации тканей. У пациентов улучшается приживление лоскутов, снижается риск послеоперационного некроза.

Вот уже несколько десятилетий используют медицинскую пиявку офтальмологи. В Московской офтальмологической больнице пиявок ставят пациентам, которые страдают самыми разными «глазными» заболеваниями: глаукомой, воспалительными процессами сосудистого тракта, иридоциклитом, повышением внутриглазного давления. Помогает пиявка и при травмах глаза. Офтальмологи применяют сегодня пиявку наряду с широким арсеналом других лекарственных средств.

Таким же эффективным дополнительным средством лечения оказывается пиявка и при лечении воспалительных процессов в суставах, артрозов. Пациентам рекомендуют использовать в комплексе гирудотерапию, мануальную терапию и фитотерапию.

Надежным и быстрым способом помощи больному становится пиявка и для тех, кто страдает геморроем. Врачи, пациенты и их родственники знают, как трудно поддается лечению это неудобное во всех смыслах этого слова заболевание. Но и те, и другие, порекомендовав пиявку и попробовав на себе или на близких ее действие, советуют Использовать это средство всем, кто болен геморроем: «Лечитесь пиявкой, это наивернейшее средство!»

Трудно найти подобный этому природному «доктору» по результативности способ лечения при фурункулезе и карбункулезе. Боли и отеки исчезают на следующий же день после первого сеанса гирудотерапии. Спустя несколько дней уходит краснота, улучшается отток гноя. А еще после нескольких сеансов больной неожиданно для себя замечает, что от прежних симптомов не осталось и следа.

Список заболеваний, при которых помогает медицинская пиявка, можно было бы продолжать еще долго. Как показывает многовековая история, она оказывает человеческому организму ни с чем не сравнимую помощь даже в тех случаях, когда врачи уже видят только одно средство — операцию. Суммируя знания ученых и врачей о пользе пиявки, можно перечислить механизмы комплексного воздействия биологически активных веществ, которые содержатся в слюне медицинских пиявок.

Первый механизм. Пиявки оказывают противотромбо-тическое действие (от греч. thrombos— «кровяной сгусток»). Суть этого действия понятна даже неспециалистам: прокусывая кожу пациента, пиявки блокируют некоторые звенья внутреннего механизма свертывания крови. Таким образом они препятствуют тромбообразованию.

Второй механизм. Специалисты называют его тромбо-литическим действием (от греч. lysis — «растворение» и thrombos— «кровяной сгусток»). Результаты лечения доказывают, что медицинские пиявки способствуют растворению тромбов. Биологически активные вещества, которые содержатся в их слюне, воздействуют на сформировавшиеся фибриновые сгустки.

В 1986 году И. П. Баскова и Г. И. Никонов обнаружили, что в слюне пиявок находится дестабилазный комплекс. Этот фермент обладает удивительной способностью растворять тромбы посредством гидролиза изопептидных связей.

Третий механизм. Гипотензивное действие (от греч. hypo — приставка, указывающая на понижение против нормы, и лат. tensio— «напряжение») биологически активных веществ, которые находятся в слюне пиявки, можно было бы еще назвать нормотензивным действием, снижающим кровяное давление. Оно обусловлено низкомо-декулярными веществами простогландиновой природы, впервые обнаруженными в медицинских пиявках. С их помощью биологически активные вещества приводят к нор-дое повышенное или пониженное значения артериального давления. Механизм такого действия пиявок в настоящее время детально исследуется учеными.

Четвертый механизм. Это сепаративное (от лат. separates — «отделение, обособление») воздействие на поврежденную стенку кровеносного сосуда. Говоря популярным языком, пиявка восстанавливает поверхность кровеносного русла.

Пятый механизм. Антиатерогенное (от греч. anti«против» и греч. ather— «кашица») действие биологически активных веществ. Они активно вмешиваются в процессы обмена липидов, приводя его к нормальным условиям функционирования, снижают уровень холестерина в крови, обеспечивают регресс атероматозных бляшек.

Шестой механизм. Антигипоксическое (от греч. anti«против» и hypo — приставка, указывающая на понижение против нормы, и лат. oxygeium — «кислород») действие. Пиявки повышают процент выживаемости в условиях пониженного содержания кислорода, что очень важно для вынашивания плода при беременности, осложненной рядом патологических процессов.

Седьмой механизм. Иммуностимулирующее действие не нуждается в расшифровке. Медицинские пиявки активизируют защитные функции организма. После сеанса гирудотерапии отмечается повышение фагоцитарной активности крови, что объясняет противовоспалительное воздействие пиявок.

Восьмой механизм. Аналъгезирующее действие: пиявка во время сеанса производит местное и общее обезболивание. Она убирает боль непосредственно в месте присасывания, снимает болевые симптомы всего организма.

Девятый механизм. Защитное действие заключается в том, что пиявка нейтрализует агрессивное воздействие мутагенов, стимулируя эффект суперметилирования ДНК.

Ученые пишут о том, что медицинские пиявки создают своего рода «защитные капюшоны» над генами. Такой «капюшон» не позволяет запускать механизм мутагенеза, препятствует образованию мутагенов. Мутагенами обычно считают радиоактивное облучение, активные солнечные лучи и ряд других факторов. Пиявка способна нейтрализовать негативное воздействие всех этих факторов.